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Preventing Petty Crimes Against Tourist

purse robbery

Petty crimes against tourists are the most ubiquitous forms of illegal behavior around the world. No major urban area is safe from them. Even though they are costly and common, exceeding millions of dollars and euros and making up over half of all crimes committed, they are not always prosecuted.

Don’t Be a Victim

Despite these trends, you don’t need to become a victim. You can have control over your own safety. As WTT has emphasized, this requires being well informed, alert to the environment, and exercising prudence as all times.

Strong personal security practices include:

  • Avoid becoming a victim of a crime by considering the environment and situations where victimization can occur
  • Be aware that crime may occur at any time, in public or private areas, during the day or night

Petty crime against tourists take several forms and activities largely dependent upon the environment (street, restaurant, theater, hotel, taxi cab, etc.) and the perceived vulnerability of the victim. Perpetrators will likely assess the target’s vulnerability and do a cost benefit analysis of his/her effort. The greater the risk versus benefit that the perpetrator perceives, the less likely the crime becomes.

It is impossible to anticipate and prepare for every possible contingency. However, it is important to project an attitude of grit, resiliency and alertness that conveys the message, ‘Don’t even think of messing with me or my family/friend/companions.”

Petty criminals often see the following as vulnerable targets:

  • An unaccompanied small child; the younger the child, the more vulnerable they are
  • Unaccompanied females
  • A person who seems intoxicated or disabled
  • Someone who is inattentive, lost, confused, or otherwise not situationally aware
  • Ostentatious displays of wealth that are inappropriate to the environment. Jewelry worn to a gala event or secured environment is appropriate, the same cannot be said about such a display in a crowded public venue.

How Criminals Work

Historically, petty criminals rely on two basic techniques to accomplish their goal: distraction or force. Thieves typically prefer distraction over force.

In the case of distraction:

  • It minimizes the likelihood of a physical confrontation
  • It decreases the possibility of friends or by-standers coming to the aid of the victim
  • The victim is unaware they have been targeted and often finds out – much to their dismay – only after the loss has occurred. This makes capturing the perpetrator or recovering the property unlikely or even impossible.

Since the risk to the perpetrator in these sorts of crimes is relatively small, so are the profits, which normally consist of cellular telephones, purses, wallets, watches, high-end scarves, and jewelry. To make their quota criminals often rely on quantity versus quality. An individual or small group will typically target several dozen victims in a single day.  In these cases, there is little law enforcement can do other than take reports to analyze trends and patterns, and deploy officers accordingly.

Distraction is such a common practice that many entertainers use it to perform magic tricks or other acts, and distract the crowd with amusement and admiration at their skill.

Force is most often used when the perpetrator is desperate due to either psychological or physiological issues. Psychological issues may include pathological conditions that are often visible, such as strange or abnormal behaviors. Physiological conditions might involve ingestion or withdrawals from intoxicant substances. In both of these cases, there is usually a degree of unusual or atypical behavior. Exercise caution in these high-risk situations. It is important to maintain awareness of the immediate environment and trust your intuition.

Travel Smart

While petty street crime is common is all cities around the world, there are some regions where it may be more likely. Identification of these cities in no way implies they should be avoided. On the contrary, the gifts they offer surpass their risk provided that visitors follow low-key and prudent precautions.

  • Major cities in Spain, with a focus on Barcelona and Madrid
  • Major cities in Italy with a focus on Rome, Naples, Florence
  • Prague, Czech Republic
  • Tourist destinations in Colombia, Mexico, and Central Latin America including Guatemala, El Salvador, and Honduras
  • Major cities in South America, with a focus on Montevideo, Uruguay and the Casinos in Punta del Este; Buenos Aires and Rio de la Plata in Argentina.

The problem with “motochorros” is a special concern. These are criminals on motorcycles operating in packs, which specialize on “snatch and grab” assaults particularly outside of banks, shopping centers, where victims are likely to have money or valuables in their possession. The motorcycle allows the criminals to make a quick getaway.

  • Major cities in Europe, and including the countries of Holland, Germany, and Poland

Most of these areas have a high level of economic inequality, unemployment, official corruption, and a degree of impunity. This leaves young people, recent arrivals, and people experiencing homelessness few options to ensure their survival other than petty crime.

Absolute security is impossible, but smart goals include:

  • Observation
  • Knowledge
  • Awareness
  • Initiative
  • Prudence
  • Information

Key Concepts in Self-protection


The probability of a harmful event occurring as a result of behavior that you have control over.


Harmful events or situations intentionally carried out by other persons.


Susceptibility or exposure to harmful events by nature of one’s self, behavior, actions, or status.

Security & Self-Protection

A combination of behaviors and attitudes a person can individually depend on to protect themselves, their families, and personal possessions.

A failure to identify, underestimate, or prevent a harmful incident will only increase its probability. Truly catastrophic events that can lead to death or grievous bodily injury come in two flavors:

  1. Sudden and unexpected. There is little we can do prevent them other than to have a contingency plan in place that contemplates the WHAT IF? What options do I have if X or Y happen?
  2. Unrecognized and slow to develop. Failure to recognize or act on a timely basis can turn an emerging event into a catastrophe. Think of a fire, tsunami, avalanche, or riot.

It is very important to keep in mind that risks, threats, and vulnerabilities are dynamic and can change in a short time, depending on location and immediate environment. This highlights the critical importance of staying alert and ensuring that the safety and security measures you adapt are appropriate to evolving circumstances.

When it comes to personal safety, a good memory hack is to keep the Pareto principle (also known as the 80/20 rule) in mind. This is sometimes known as the Rule of Parsimony. In essence, the rule notes that for many events, roughly 80% of the effects come from 20% of the causes.




As applied to personal security practices, 80% of your efforts should focused on anticipating or preventing an event, 10% on detection and observation, and 10% in changing your behavior to adjust to evolving conditions.

Obstacles to Prosecution

Although petty street crime is common, there are three major obstacles to detection and prosecution.

  1. Even though we all know someone who has been the victim of petty crime, public attitudes (other than the victim) are very ambivalent. Many tourists don’t report the crime, thinking it is not worth the time and aggravation.
  2. In some areas of the world, victims rightfully fear corrupt law enforcement as much as the thief.
  3. Even in locales with ethical and reliable law enforcement, all forms of street-level crimes are viewed as a nuisance. These petty crimes detract police resources, time, and effort from handling serious crimes such as assaults, rapes, homicides, and terrorism.

In this post, we’ve focused our attention on common street crime, the most pervasive crime around the world. In future posts we’ll address more serious forms of crime, such as homicides, rapes, abductions, hostage incidents, and life-threatening assaults. These are complex issues and we’ll be focusing on each one independently.

Spanish Version

Prevención de microdelinquencia/delitos menores contra turistas

Precauciones durante un viaje turístico

La microdelinquencia contra turistas son las formas más generalizadas de delitos menores y callejeros en el mundo. Ninguna ciudad en el mundo está libre de los mismos. Aunque son comunes, las pérdidas son cuantiosas superando millones de dólares y euros anualmente. También causan daño, merman el encanto, atracción, y reputación de un destino turístico. Esto también resultan en pérdidas económicas incalculables para personas que cuyo empleo depende del turismo.  Aunque la microdelinquencia y delitos callejeros constituyen más de la mitad de todos los delitos cometidos, su investigación, solución y consignación raramente ocurre, incluso donde el responsable es capturado en flagrante delito.

Como evitar ser una víctima

A pesar de estas tendencias, uno puede evitar convertirse en una víctima y sortear daño a la familia o acompañantes. Esto requiere con uno mismo se haga responsable por su propia seguridad. Puede tener control sobre su propia seguridad. Como los hemos enfatizado en previas ediciones de WTT, esto requiere estar bien informado, alerta al entorno donde uno se encuentra y constantemente ser prudente y ejercer sentido común.

Todos los casos es los cuales turistas son lastimados o dañados tienen solamente tres causas:

  1. Catástrofes naturales (Actos de Dios)
  2. Imprudencia
  3. Falta de atención

Prácticas de seguridad personal incluyen:

  • Constantemente tener conciencia de que un crimen puede ocurrir en cualquier momento, en áreas públicas o privadas, durante el día o la noche
  • Mantenerse constantemente alerta, perspicaz, observando analizando el medio ambiente por condiciones fuera de lo que sería común es ese tiempo y lugar. Reconocer condiciones anormales es un paso crítico para evitar ser víctima de un delito.

Atracos contra turistas toman varias formas y actividades que en gran parte dependen en el entorno donde uno se encuentra, por ejemplo, en la calle, transporte público, restaurante, teatro, hotel, cinema, taxi, etc.) Otro factor muy importante en el proceso de victimización es la percepción pública de la persona. Los criminales siempre hacen un análisis de riesgo versus beneficio. Este es un comportamiento que todos los seres humanos hacen cotidianamente. Si percibimos que el riesgo es mayor que un beneficio posible, evitamos el contacto o intercambio.  Por eso es importante cultivar una imagen de estar alerta, consciente de uno mismo, prudente, y defensivo. Entre más riesgo percibe el o los delincuentes menos probables es un acto criminal.

Como el delincuente y la vulnerabilidad percibida de la víctima. Los autores probablemente serán evaluar la vulnerabilidad del objetivo y hacer un análisis de costo beneficio de su esfuerzo. Mayor es el riesgo versus el beneficio que percibe el autor, llega a ser menos probable delito.  Es imposible anticipar y prepararse para cualquier contingencia posible, pero si es posible proyectar una imagen que transmite en mensaje: “Ni se te ocurra meterte conmigo, porque vas a salir perdiendo.” Esto no implica un comportamiento confrontacional o agresivo, pero si comunica estar alerta y capaz de reaccionar apropiadamente.

Los microdelincuentes/ladrones/pillos — normalmente consideran las siguientes personas como una objetivo o blanco vulnerable:

  • Niños/creaturas pequeñas no acompañadas; entre menor la edad, mas es la vulnerabilidad
    • Mujeres/jovencitas no acompañadas
    • Una persona que parece estar intoxicada o con discapacidad física o mental
  • Alguien que no presta atención a su ambiente, aparece estar perdido, confundido o no consciente de su entorno.
    • Muestras ostentosas de riqueza o poder económico constituyen una invitación al robo. Particularmente cundo no es apropiada para el ambiente. Usar joyas de alto valor son adecuadas para una recepción oficial que incluye seguridad, evento de galas (opera, obras teatrales, etc.) Lo mismo no es cierto en lugares públicos, mercados populares, plazas, museos, iglesias, centros turísticos, sitios donde hay muchedumbres o gran número de personas.

Cómo funcionan los criminales

Históricamente, delincuentes dependen de dos técnicas fundamentales para lograr sus objetivos: la distracción o la fuerza. Los ladrones normalmente prefieren distracción en vez de la fuerza. La distracción:

  • Minimiza la probabilidad de una confrontación física
  • Disminuye la posibilidad de amigos, colegas o acompañantes defiendan  a la víctima
  • La víctima no está reconoce — en el momento — que ha sufrido un robo y descubre el mismo – muy a su pesar – después de que la pérdida ha ocurrido. La captura del pillo o recuperación del artículo es improbable y frecuentemente imposible.

Desde que el riesgo para los microdelincuentes de captura o intercepciones son relativamente menores, es el mismo caso con los beneficios/botín. Bajo riesgo/bajo beneficio. El botín normalmente consiste de carteras, bolsos, cámaras, billeteras, teléfonos celulares, relojes, y joyería de fantasía.

Para lograr la cuota o ganancia deseada el criminal depende en cantidad en vez de calidad. El individuo o grupo microdelinquencial por lo general se centrarán en varias decenas las víctimas en un solo día. En estos casos, hay poco que la policía puede hacer, aparte de escribir reportes del incidente para analizar tendencias y patrones y desplegar agentes en consecuencia pera prevenir incidentes futuros.

La distracción es una práctica tan común que muchos artistas la utilizan para realizar trucos de magia distrayendo al público los cuales son divertidos y admiran la habilidad del mago o prestidigitador.

Así como la distracción es más común, la utilización de la fuerza es manos comunes por varias razones. Más a menudo se usa la fuerza cuando el agresor está desesperado debido a problemas psicológicos o fisiológicos.

Problemas psicológicos pueden incluir condiciones patológicas que a menudo son visibles, tales como comportamientos extraños o anormales. Condiciones fisiológicas podrían involucrar la ingestión o dependencia crónica de sustancias intoxicantés/enervantes. En ambos casos, generalmente hay un grado de comportamiento inusual o anormal. Es prudente y recomendado separarse del comportamiento raro e inusual. Mantener atención continua al medio ambiente y confiar en la intuición.

Viajes seguros e inteligentes

Mientras que el micro delito y crímenes callejeros ocurren en todas las ciudades del mundo, hay algunas regiones en las que este tipo de actividad es más probable. La enumeración o Identificación de estas ciudades de ninguna manera implica que deben evitarse. Al contrario, los beneficios turísticos que ofrecen superan su riesgo siempre que los visitantes sigan precauciones de seguridad discretas y prudentes.

Estos sitos son:

  • Principales ciudades de España, centrándose en Barcelona, Madrid, Sevilla, Granada, y zonas costeras
  • Principales ciudades en Italia con un enfoque en Roma, Nápoles, Florencia
  • Praga, República Checa
  • Destinos turísticos de Colombia, México y Centro América Latina, incluyendo Guatemala, El Salvador y Honduras
  • Principales ciudades en América del sur, con un enfoque en Montevideo, Uruguay y los Casinos de Punta del Este; Buenos Aires y Río de la Plata en Argentina.
  • Otros centros urbanos en Asia, Medio Oriente, y ciudades principales alrededor del mundo.
Un crimen que es común en América del sur, particularmente Argentina son los llamados motochorros. Estos son grupos de delincuentes en motocicletas que se especializan en ataques de “arrebato” especialmente, de mochilas, y paquetes, a la salida de bancos, hoteles, centros comerciales, donde las víctimas son propensas a cargar dinero u objetos valiosos. La motocicleta permite a los delincuentes arrebatar el botín y escapar a gran velocidad.

La mayoría de estos centros urbanos tienen niveles altos desigualdad económica, desempleo, corrupción oficial, impunidad generalizada y aceptación popular del micro-delito. Esto deja a jóvenes desempleados, emigrantes, los recién llegados y personas en situación de desamparo con pocas opciones para asegurar su supervivencia, a las cuales no les queda otra opción de aceptar trabajo de explotación, el mendigase q que no sea de pequeña delincuencia.

Seguridad absoluta es imposible, pero metas razonables incluyen:

  • Atención y Observación
  • Conocimiento
  • Reconocer y darse cuenta de un problema emergente o una situación anormal
  • Prudencia
  • Información sobre antecedentes en la zona de fuentes fehacientes

Conceptos clave de autoprotección

Riesgo:  El riesgo es una vulnerabilidad de daño ante el peligro de que ocurra. Si bien no siempre se hace, debe distinguirse adecuadamente entre peligrosidad (probabilidad de ocurrencia de un peligro), vulnerabilidad (probabilidad de ocurrencia de daños dado que se ha presentado un peligro) y riesgo (propiamente dicho). La probabilidad de un evento dañoso que ocurren como resultado de un comportamiento que se puede controlar.

Amenazas:  Situaciones o daños causados deliberadamente por otras personas (terceros)

Vulnerabilidades:  las características de una persona o grupo que se basa en su capacidad para anticipar, sobrevivir, resistir y recuperarse del impacto de una amenaza natural, social o criminal.

Seguridad y autoprotección:  Una combinación de comportamientos, actitudes, presencia que una persona puede exhibir para protegerse ellos mismos, sus familias y sus pertenencias personales.

El no poder identificar, reconocer, o subestimar o prevenir un peligro aumenta la probabilidad de que ocurra.

Acontecimientos catastróficos que pueden conducir a lesiones graves o la muerte vienen en dos sabores:

  1. Repentinos e inesperados. ¿Estos casos hay poco de lo que se puede hacer para evitar los; aparte de pensar en posibles contingencias? Importante también es mantener conciencia a medida que el incidente se desarrolla. ¿Qué opciones tengo si pasa X o Y? (Si el avión se estrella y sobrevivo el impacto, o el barco de hunde y sobrevivo el accidente, un incendio estalla en el hotel, teatro, restaurante, etc.)
  2. De dimensión no reconocida e lentitud para captar su capacidad. La incapacidad de reconocer la dimensión real de un hecho lo puede convertir en una catástrofe mortal, por ejemplo, un incendio, una avalancha, maremoto acompañado por una marejada gigantesca, una muchedumbre.

Es muy importante reconocer que los riesgos, amenazas y vulnerabilidades son dinámicas y pueden cambiar en poco tiempo, dependiendo de la ubicación y entorno inmediato. Esto pone de relieve la importancia de mantenerse alerta y garantizar que las medidas de seguridad que se adapta son adecuadas a la evolución de circunstancias.

En cuanto a la seguridad personal, un buen hack es recordar el principio de Pareto (también conocido como la regla 80/20). A veces esto se conoce como la regla de la parsimonia. Esencialmente el principio reconoce que normalmente; aproximadamente 80% de los efectos vienen del 20% de las causas.

En términos de nuestra seguridad personal utilizamos

  • 80 por ciento de nuestro tiempo y esfuerzo en PREVENCION
  • 10 por ciento de nuestro tiempo y esfuerzo en la DETECCIÓN
  • 10 por ciento de nuestro tiempo y esfuerzo en la CORRECCIÓN Y MODIFICACIÓN DE NUESTRAS ACCIONES. Cambios de nuestra conducta para ajustarnos a la evolución de las condiciones.

 Obstáculos a la consignación y castigo de la microdelinquencia

Aunque delincuencia callejera es común, hay tres obstáculos principales para su detección y enjuiciamiento.

  1. A pesar de que todos sabemos alguien qué ha sido víctima de atracos, las actitudes del público (que no sea de la víctima) son muy ambivalentes. Muchos turistas no reportan el delito, pensando que no merece la pena el tiempo y la agravación.
  2. En algunas zonas del mundo, las víctimas tienen un miedo legítimo y bien justificado que las autoridades pueden ser tan corruptos como el ladrón.
  3. Incluso en lugares donde la policía es ética y confiable, la microdelinquencia es una distracción irritante, delitos mezquinos que le restan importancia a los recursos limitados de policiales el tiempo, equipo, y esfuerzos necesarios para esgrimir crímenes graves como agresiones armadas, secuestros, violaciones, homicidios y terrorismo.

En este post, hemos centrado nuestra atención en crímenes callejeros comunes, que son el delito más generalizado del mundo. En el futuro los reportajes serán enfocados en crímenes graves, teles como homicidios, violaciones, secuestros, incidentes de rehenes y ataques mortales. Estos son temas complejos y los analizamos en detalle e independientemente.

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